La vida en la era de la COVID-19

Posted by Allen Rucker in Life After Paralysis on April 29, 2020 # Español

Aquí estoy, sentado en mi casa sin nada que hacer, excepto tratando de escribir este artículo sobre estar sentado en casa sin hacer nada. Además, tengo un desagradable resfriado en la cabeza, lo que hace que pensar con claridad sea difícil. Sólo se puede dormir tanto, maldita la suerte, ni ver tantos informes desalentadores “de última hora” de CNN, ni leer en línea las estadísticas de la COVID-19 mundiales, ni revisar tu correo electrónico con la esperanza de que sea algo más que avisos de cancelación, o anuncios de dietas milagrosas de cetonas. Por supuesto, está esa nueva novela de Tudor de 1000 páginas en la que puedes sumergirte, pero es difícil concentrarse cuando el mundo entero se cae a pedazos.

Estás, en una palabra, ocioso, y si creciste en una casa calvinista americana como yo, ocioso es una palabra que significa inútil, perezoso y no invitado a la cena. "Las manos ociosas son el taller del diablo" está tatuado en tu lóbulo frontal. "¡Haz algo, troll inútil!" tu cerebro grita, "¡antes de que Dios te considere innecesario y te dé el virus!"

Por otro lado, o eso me han dicho, hay un arte de no hacer nada, un conjunto de habilidades aprendidas, aparentemente, un estilo de vida. Los italianos tienen una palabra para esto -- la "dolce far niente", o "la dulzura de no hacer nada". Ya sabes, los hombres mayores italianos sentados en la plaza, bebiendo vino y haciendo gestos obscenos con las manos entro ellos. Los franceses son buenos en esto también. Los daneses tienen su propia forma de no hacer nada, llamado "hygge", que significa sentarse en pantalones de sudadera y estar cómodos.

Mi primer instinto en un momento de ociosidad es hacer una lista de todas las cosas que debería estar haciendo fuera del "trabajo real" para mejorar mi vida. Tú has hecho la misma lista. “Ejercicio. Hecho. Meditar. Hecho. Aprender a tocar el piano. Hecho. Llamar a tu mamá. Más tarde". Todas esas son cosas buenas para hacer, seguro, pero ninguna de ellas encaja en la categoría de "nada". Simplemente son mejores “probables de hacer” que "terminar las proyecciones de ingresos trimestrales" o "buscar un mejor trabajo en LinkedIn".

Mi segundo instinto es buscar "no hacer nada" en Google. Parece patético, cierto, que no pueda hacer nada sin que alguien en línea me diga cómo hacerlo. Pero no toma mucho tiempo para investigarlo y hay un centenar de entradas. Sólo me referiré a un buen artículo del New York Times de mayo de 2019. Tenía el título más fascinante: “Deténgase, solo deténgase y aprenda a hacer absolutamente nada".

El artículo se construye alrededor de otro tópico europeo; este de los holandeses. La palabra es "niksen". La idea de "niksen" es “tomar tiempo y energía consciente y consideradamente para hacer actividades como mirar por una ventana o sentarse inmóvil". Lo sé, tu mamá llamó a eso desperdiciar tu vida. Los holandeses probablemente dirían, de forma educada, que tu madre estaba llena de tonterías.

Otra fuente explica que "no hacer nada es en realidad un evento en sí mismo". No es sólo el tiempo negativo entre las tareas enfocadas e "importantes" como hacer ejercicio o ver deportes.

La ironía de todo esto es que, según los expertos de "niksen", un período de total y dedicada ociosidad puede ser increíblemente productiva. Cuando tu mente está libre de tareas a demanda o la siguiente lista de preocupaciones, las ideas creativas tienden a aparecer de la nada. Tu cuello se relaja, tus hombros se caen, y la solución a un problema difícil ocurre sin esfuerzo. Tu cerebro empieza a cantar What a Day for a Daydream del grupo musical los Lovin' Spoonfuls. Quien sepa qué más está rodando por ahí.

"Nada", claramente no es una cosa fácil de hacer. Has sido programado toda tu vida para hacer cosas. Tu mantra es: "Hago cosas, por lo, tanto soy". Yo sólo soy un principiante en el arte de "niksen" y puedo atestiguar que se siente incómodo, casi tonto, en las primeras etapas. Tienes que comenzar despacio.

Intenta esto: la próxima vez que estés sentado en un consultorio médico, esperando a ser llamado, no revises tu iPhone para ver el correo electrónico o hojear alguna revista de celebridades o planificar el menú para la cena. Simplemente siéntate ahí. Se inactivo. Se muy inactivo

Con el tiempo, puedes aprender que realmente te gusta y dejes de trabajar porque interfiere en tu tiempo de "niksen/hygge/far-niente". "Niksenando", puede volverse tan adictivo, que te despiertas un día, arruinado y sin hogar, y estás inspirado para escribir un artículo para el New York Times llamado "¡Bájete de tu cola, amigo! - ¡La ociosidad puede arruinar tu vida!". Tu mamá estará muy orgullosa.