​Un día en el parque

Posted by Allen Rucker in Life After Paralysis on August 22, 2020 # COVID-19, Español

No sé ustedes, pero este asalto pandémico me está volviendo loco. Especialmente donde vivo en el sur de California, la situación está empeorando, no mejorando, y casi todas las restricciones impuestas de marzo y abril son ahora las restricciones de julio, incluyendo no salir nunca de casa. Los que tenemos el sistema inmunológico comprometido no podemos darnos el lujo de ser iconoclastas sociales (para decirlo amablemente) por no llevar máscaras en nuestro viaje al supermercado o no gustarnos la idea del distanciamiento social. Nos quedamos en casa y convencemos a un familiar o amigo más joven y sano para que compre nuestros comestibles o pedimos una orden grande.Allen Rucker

El contacto transmitido por el Zoom con el mundo exterior ayuda a penetrar el aislamiento, aunque sea por un momento de vacilación. Mi esposa y yo a veces damos paseos en automóvil por la ciudad para sentir que estamos fuera, como la noticia de que el Aeropuerto Songshan de Taipéi, en Taiwán, está ofreciendo unas vacaciones ficticias para el extranjero, incluyendo pasar por la aduana y abordar el avión para un vuelo internacional a ninguna parte. Se informa que más de 7,000 personas se han apuntado a esta fantasía.

Hambrientos por el cambio de escenario y el cambio de humor, brincamos a la sugerencia de un amigo para visitar lo que equivale a un gran arboreto en nuestro propio patio. Vivimos a sólo unas pocas millas del recinto de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por sus siglas en inglés) y nunca supimos que habían creado una reserva natural de siete acres en la esquina de sus vastas propiedades de tierra, un refugio de Ersatz Sylvan en la frontera del Centro Médico de la UCLA. No teníamos ni idea de cómo era este lugar. Estaba pensando en un bonito jardín de flores donde cualquier sensación de paz y armonía sería ahogada por el incesante ruido del tráfico a sólo una cuadra de distancia. Pero no podíamos ir a nuestro propio parque recreativo cercano - se trata de deportes, no de naturaleza, y el estacionamiento está actualmente lleno de remolques que albergan a personas sin hogar afectadas por la COVID-19. ¡Qué extraño es este nuevo mundo!

En cualquier caso, un sábado por la mañana fuimos al Jardín Botánico Mildred E. Mathias, con la esperanza de que no estuviera lleno de amantes de la naturaleza con la misma fobia de estar encerrados. Entramos en uno de los tres o cuatro senderos de la reserva y nos sorprendimos al instante. Primero, y lo más importante para mí, había un sistema de senderos a través de este bosque protegido para sillas de ruedas. ¡La Ley de Americanos con Discapacidades (ADA, por sus siglas in inglés), vive! Este enclave no era un jardín de flores - era un santuario parecido al Edén, repleto de árboles maduros, a menudo exóticos, que bloqueaban totalmente el mundo exterior, incluso los ruidos de los automóviles cercanos. Sólo había un puñado de personas allí, la mayoría de las familias jóvenes, todas con máscaras, y a menudo te encontrabas completamente solo en medio de una interminable espesura de arbustos y helechos y coníferas nativos de cualquier lugar desde el interior australiano hasta Zimbabue. Probablemente podrías obtener un título en botánica con sólo memorizar este vasto despliegue de flora y fauna.

Es difícil describir el efecto que este pequeño viaje a estos Campos Elíseos tuvo en mí. Recuerdo haberme sentido completamente relajado, sin la carga del constante flujo de preocupaciones y deberes que normalmente fluyen a través de mi cerebro oculto. Ni el virus ni nuestro presidente se me pasaron por la cabeza. Todos los clichés que se escuchan sobre la visita a los recónditos bosques del mundo - pacífico, dichoso, descansado, transformador - dejaron de ser clichés en este tranquilo jardín de delicias terrenales.

El punto aquí es - tal vez, durante este horrible momento en la historia de la humanidad, no necesita comer en su restaurante mexicano favorito o darse el gusto de un viaje tranquilo a Costco para sentirse "normal" de nuevo. Como cualquiera que tiene una discapacidad sabe, normal es una palabra resbalosa, para distinguirnos tácticamente de ellos.

Con o sin silla de ruedas, nunca me he sentido más normal, más a gusto con el mundo, que esta soleada mañana de sábado en el Retiro Botánico de Mildred. A veces las mejores cosas en la vida son gratis y a una poca distancia en automóvil.

Allen Rucker nació en Wichita Falls, Texas, se crio en Bartlesville, Oklahoma, y tiene una maestría en comunicación de la Universidad de Stanford, una Maestría en Cultura Americana de la Universidad de Michigan, y una Licenciatura en Inglés de la Universidad de Washington, St. Louis.