¿Qué es la disreflexia autonómica?

La disreflexia autonómica es una emergencia médica con potencial riesgo para la vida que afecta a las personas con lesiones en la médula espinal en el nivel T6 o superior. Aunque es infrecuente, algunas personas con lesiones en T7 y T8 pueden desarrollar la disreflexia autonómica. En la mayoría de los casos, la disreflexia autonómica puede tratarse con facilidad y prevenirse. La clave es conocer el valor de referencia de la presión arterial, los desencadenantes y los síntomas.

Cuando se desencadena, la disreflexia autonómica requiere una acción rápida y correcta para que no haya consecuencias graves, como un accidente cerebrovascular. Debido a que muchos profesionales de la salud no están familiarizados con esta afección, es importante que las personas que corren riesgo de padecerla y las que están cerca de ellas reconozcan los síntomas y sepan cómo actuar.

Es importante que las personas que están en riesgo conozcan los valores de referencia de su presión arterial y que les comuniquen a los proveedores de atención de la salud cómo identificar y controlar una emergencia de disreflexia autonómica.

Algunos de los signos de disreflexia autonómica incluyen la presión arterial alta, dolor de cabeza punzante, rostro enrojecido, sudoración por encima del nivel de la lesión, piel de gallina por debajo del nivel de la lesión, congestión nasal, náuseas y pulso lento (inferior a 60 pulsaciones por minuto). Los síntomas variarán de una persona a otra.

Causas de disreflexia autonómica

La disreflexia autonómica es causada por un elemento irritante por debajo del nivel de la lesión, que incluye:

  • Vejiga: irritación de la pared de la vejiga, infección de vías urinarias, catéter bloqueado o bolsa colectora excesivamente llena.
  • Intestinos: intestinos distendidos o irritados, estreñimiento o compactación, hemorroides o infecciones anales.
  • Otras causas incluyen infección o irritación de la piel, cortes, hematomas, abrasiones o lesiones por presión (úlceras de decúbito), uñas de los pies encarnadas, quemaduras (incluso quemaduras solares y por agua caliente) y ropa apretada o restrictiva.

También puede ser desencadenada por la actividad sexual, calambres menstruales, por el parto, quistes ováricos, afecciones abdominales (úlceras gástricas, colitis, peritonitis) o fracturas de huesos.

Qué hacer cuando se desencadena la disreflexia autonómica

Si se sospecha que se ha desencadenado una DA, lo primero que debe hacer es sentarse o levantar la cabeza a 90 grados. Si puede bajar las piernas, hágalo. Después, afloje o quite cualquier prenda que comprima y asegúrese de revisar la presión arterial cada cinco minutos.

Una persona con una lesión en la médula espinal por encima de T6 suele tener una presión arterial sistólica normal en el rango de 90-110 mm Hg.

  • Una lectura de la presión arterial de 20 mm a 40 mm Hg por encima del valor de referencia en adultos puede ser un signo de disreflexia autonómica.
  • 15 mm por encima del valor de referencia en niños y 15 mm a 20 mm por encima del valor de referencia en adolescentes puede ser un signo de disreflexia autonómica.

Lo más importante, es localizar y eliminar, de ser posible, el estímulo agresivo. Primero, busque sus causas más frecuentes: vejiga, intestinos, ropa apretada, problemas en la piel. Tenga presente al eliminar la causa que la disreflexia autonómica puede empeorar antes de empezar a mejorar.

¿Qué sucede durante un episodio de disreflexia autonómica?

La disreflexia autonómica indica una actividad excesiva del sistema nervioso autónomo, la parte del sistema que controla cosas de las que no tenemos que preocuparnos, como el ritmo cardíaco, la respiración y la digestión.

Un estímulo nocivo (sería doloroso si se pudiera sentir) por debajo del nivel de la lesión envía impulsos nerviosos a la médula espinal que ascienden hasta que se bloquean al llegar al nivel de la lesión.

Como esos impulsos no pueden llegar al cerebro, el cuerpo no responde como lo haría normalmente. Se activa un reflejo que aumenta la actividad de la parte simpática del sistema nervioso autónomo. Esto da como resultado un estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que ocasiona un aumento de la presión arterial.

Los receptores nerviosos del corazón y los vasos sanguíneos detectan este aumento de la presión arterial y envían un mensaje al cerebro. El cerebro envía a su vez un mensaje al corazón para que el ritmo disminuya y los vasos sanguíneos por encima del nivel de la lesión se dilaten. Sin embargo, como el cerebro no puede enviar mensajes por debajo del nivel de la lesión, la presión arterial no se puede regular. El cuerpo se confunde y no puede poner en orden la situación.

Hablando en términos generales, los medicamentos se usan solo en el caso de que no pueda identificarse o eliminarse el estímulo agresivo, o bien cuando un episodio de disreflexia autonómica persiste a pesar de que se haya eliminado la causa sospechosa.

Un agente potencialmente útil es la pasta de nitroglicerina (aplicada de forma tópica por encima del nivel de la lesión). Con frecuencia se usan la nifedipina y los nitratos, en forma de liberación inmediata. También se podrían usar la hidralazina, mecamilamina, diazóxido y fenoxibenzamina.

Si se ha usado un medicamento para la disfunción eréctil (p. ej. Cialis, Viagra) dentro de las 24 horas, deben considerarse otros medicamentos, ya que la presión arterial podría disminuir a niveles peligrosamente bajos.

En la mayoría de los casos, la disreflexia autonómica puede prevenirse. Mantenga los catéteres limpios y respete sus programas de cateterización e intestinos.

Descargue una tarjeta de emergencia para la disreflexia autonómica

En colaboración con el personal médico y de enfermería del Centro Internacional para las Lesiones de Médula Espinal en el Instituto de Kennedy Krieger hemos diseñado una tarjeta de emergencia para ambos, el paciente y doctor. Nuestras tarjetas fueron creadas para caber en una billetera con un diseño de triple pliegue que le permitirá escribir su presión arterial de referencia, nivel de lesión, contactos de emergencia, etc.

Uno de los pliegues está escrito específicamente para los profesionales médicos. En el caso de una crisis por disreflexia autonómica, ponga la capa de “Atención doctor” al frente. Esto permite al personal de primeros auxilios ver su información personal por un lado y las indicaciones para el tratamiento de la disreflexia autonómica en el otro.

Su presión arterial de referencia determina los números para la disreflexia autonómica y ayuda a determinar el mejor tratamiento para usted. La mayoría de las personas que viven con cuadriplejia tienen presión arterial baja, pero pocos doctores de urgencias y los escuadrones de rescate lo saben. Conozca su presión arterial de referencia si no lo sabe ya.

Las tarjetas están disponibles tanto para adultos como para niños/adolescentes (su tratamiento y números difieren). El interior de la tarjeta es una referencia rápida para las personas que viven con parálisis y/o sus cuidadores.

Por favor llene su información: sugerimos utilizar un plumón de punta fina, pero un lapicero funcionará también si presiona firmemente.

Las tarjetas están disponibles para descargar en nuestra página web, o puede llamar al CRP directamente al 800-539-7309/ 973-379-2690 (internacional) y hablar con un especialista en información.

Video sobre la disreflexia autonómica

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La disreflexia autonómica es una complicación que puede poner en riesgo su vida- es una emergencia médica. La disreflexia autonómica requiere acción rápida y correcta. Sorprendentemente muchos profesionales médicos nunca han escuchado de ella, ¿usted si?

Recursos y apoyo para la disreflexia autonómica

Si necesita más información sobre la disreflexia autonómica o tiene una pregunta específica, nuestros especialistas en información están disponibles de lunes a viernes de 9am a 5pm ET, 800-539-7309 (línea gratuita dentro de los EE. UU.) o 973-379-2690 (internacional).

Adicionalmente, la Fundación Reeve mantiene una hoja informativa sobre la disreflexia autonómica con recursos adicionales de fuentes confiables. Chequee nuestro repositorio de hojas de información sobre cientos de temas como los recursos disponibles su estado/ país o enfermedades secundarias de la parálisis.

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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