Comprendre la dépression

La dépression est une maladie grave qui implique le cerveau. C’est plus qu’un simple sentiment d’être dans les bas-fonds ou de se sentir abattu pendant quelques jours.

Si vous faites partie des plus de 20 millions de personnes aux États-Unis qui souffrent de dépression, ces sentiments ne disparaissent pas. Ils persistent et interfèrent avec votre vie quotidienne.

La clinique Mayo définit la dépression comme un trouble de l’humeur qui provoque un sentiment persistant de tristesse et de perte d’intérêt. Aussi appelé trouble dépressif majeur ou dépression clinique, il affecte la façon dont vous vous sentez, vous pensez et vous vous comportez et peut entraîner une variété de problèmes émotionnels et physiques.

La dépression est fréquente chez les personnes paralysées. Alors qu’environ 10 % de la population américaine valide est modérément ou gravement déprimée, la recherche montre qu’environ 20 à 30 % des personnes souffrant d’incapacités à long terme vivent avec la dépression. Heureusement, la plupart des formes de dépression peuvent être traitées.

L’impact de la dépression

La dépression est un problème légitime de santé qui affecte une personne de plusieurs façons. Cela implique des changements majeurs dans l’humeur, les perspectives, l’ambition, la résolution de problèmes, le niveau d’activité et les processus corporels (sommeil, énergie et appétit).

La dépression affecte la santé et le bien-être en général. Les personnes handicapées qui sont déprimées peuvent ne pas s’occuper d’elles-mêmes. Elles peuvent se déshydrater, négliger leur peau ou négliger leur alimentation.

La dépression peut affecter le milieu social. Les amis et les familles ne sont plus à l’écoute et peuvent ne pas reconnaître les signes de dépression. Les personnes souffrant de dépression ont du mal à trouver du plaisir, du succès ou un sens à la vie.

Les pensées suicidaires se produisent souvent lorsque la situation semble désespérée. Dans le cas d’une lésion de la moelle épinière, par exemple, le risque de suicide est le plus élevé au cours des cinq premières années suivant la lésion, quand les personnes essayent de s’y retrouver dans leur nouveau monde.

D’autres facteurs de risque qui peuvent déclencher des pensées ou des actions suicidaires comprennent la toxicomanie, l’absence d’un réseau de soutien, l’accès à des moyens létaux ou une tentative de suicide antérieure. Les gens qui ont déjà essayé de se suicider sont susceptibles d’essayer à nouveau.

Les facteurs les plus importants dans la prévention du suicide sont de repérer la dépression suffisamment tôt, d’obtenir les bons traitements et de développer des compétences en résolution de problèmes.

De nombreux facteurs contribuent à la dépression. Ceux-ci peuvent inclure les effets de l’invalidité comme la douleur, la fatigue, les changements de la perception de son corps, la honte et la perte d’autonomie.

D’autres événements de la vie, tels que le divorce, la perte d’un être cher, la perte d’un emploi ou des problèmes financiers peuvent également amplifier la dépression.

La vie vaut la peine d’être vécue. Selon une enquête du Colorado, 86 % des tétraplégiques de haut degré ont évalué leur qualité de vie comme moyenne ou meilleure que la moyenne, tandis que seulement 17 % de leurs médecins et du personnel infirmier du service des urgences pensaient la même chose.

Traitements

Il existe des moyens efficaces d’aider les gens à faire face au stress de la paralysie. La dépression est soignable en utilisant la psychothérapie, la pharmacothérapie (antidépresseurs), ou une combinaison des deux.

Les médicaments tricycliques (par exemple l’imipramine) sont souvent efficaces pour la dépression, mais peuvent avoir des effets secondaires intolérables. Les SSRI (inhibiteurs sélectifs de réabsorption de la sérotonine), tels que le Prozac, ont moins d’effets secondaires et sont généralement tout aussi efficaces que les tricycliques. Cependant, les SSRI peuvent exacerber la spasticité chez certaines personnes.

Parmi les antidépresseurs les plus récents, la venlafaxine (par exemple Effexor) est chimiquement similaire aux tricycliques et possède moins d’effets secondaires. En théorie, il peut également soulager certaines formes de douleur neurogène, un énorme contributeur de la dépression. En fait, le traitement agressif des problèmes de douleur est crucial pour la prévention de la dépression.

Parmi les personnes atteintes de sclérose en plaques (MS), certaines ont des sautes d’humeur ainsi que des rires ou des pleurs incontrôlables (la labilité émotionnelle), qui sont la conséquence de lésions dans les voies émotionnelles du cerveau.

Il est important que les membres de la famille et les aides-soignants comprennent et réalisent que les personnes atteintes de sclérose en plaques ne sont pas toujours en mesure de contrôler leurs émotions. Des médicaments stabilisateurs de l’humeur tels que l’amitriptyline (par exemple Elavil) et l’acide valproïque (par exemple Depakote) sont utilisés pour traiter ces changements émotionnels. Il est également important de reconnaître que la dépression est très fréquente chez les personnes atteintes de sclérose en plaques – encore plus que dans d’autres maladies chroniques tout aussi invalidantes.

La Minute Santé de Reeve : Dépression

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Sources : Clinique Mayo

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