功能性電刺激 / (FES) Functional Electrical Stimulation

自2003年以來,美國Medicare開始將 Parastep 助行系統納入醫保系統。這是一種幫助截癱患者行走的功能性電刺激 (FES) 設備。政府還出資舉辦物理治療的培訓班,以幫助截癱患者安全和有效地使用該設備。

Parastep 助行系統是一個電腦化的“神經假體”系統 。用戶手握在設有小鍵盤的助步器上。該小鍵盤通過電線連接到位於腰帶上的微處理器上。表面電極置於股四頭肌、臀部肌肉和腓總神經上。用戶以適當的次序刺激肌肉,啟動行走。刺激股四頭肌會引起該肌肉收縮,導致伸膝,從而使用戶能夠站立。刺激腿部神經會引發收縮以彎屈髖、膝和踝關節。因此腳部擡起脫離地面。然後重復之前步驟,刺激股四頭肌引起伸膝,從而邁出步子。

Parastep 助行系統已投入使用超過20年,並於1994年獲得FDA批准。過去多年中,製造商Sigmedics只售出了大約550個助行器。誰來為這款設備買單一直是限制其廣泛使用的主要障礙。儘管私營保險公司偶爾也會為Parastep助行系統投保,但Medicare在近三年前作出的決定是有史以來政府首次出資報銷FES設備。但是,Medicare為Parastep助行系統提供報銷卻有所限制。截癱患者腿部必須有完好無損的肌肉和外周神經,並且其關節的穩定性足以承受自身體重。另一項重要的限制條件是患者自身要有很強的行走動力。 Parastep“行走”計劃開始付諸實施。

Medicare將 Parastep 助行系統納入醫保系統的決定受到了截癱患者和家屬的廣泛讚譽。“我們支援任何最大程度恢復截癱患者身體功能和預防癱瘓繼發疾病的努力,” 全國脊髓損傷協會執行董事Marcie Roth說道。 “雖然截癱患者中只有少部分人能受益於Parastep助行系統,我們仍然很高興地看到,Medicare決定為該助行系統買單。我們希望這將為政府報銷所有適應性設備和產品帶上一個好頭。盡可能地保障殘疾人士的健康和生活質量的投資不僅有利於這些殘疾人,它同樣也是一項受人擁戴的政策。”

與此同時,FES手搖動自行車的製造商仍然希望能得到政府保險。既有大量的醫學文獻支援其益處,還有更大的潛在用戶市場- FES自行車製造商目前正在遊說Medicare,以爭取政府投保。截至目前為止,這些手搖動自行車都被認為是鍛煉之用,因此Medicare沒有將其納入醫保範圍。 Parastep助行系統之所以申請成功,是因為他們說服Medicare相信了站立和行走的“醫療需要”。

Therapeutic Alliances 公司(Sigmedics 參與了其管理層)首席執行官James Shorey說,Medicare沒有理由不將Regys納入醫保範圍。“我們期望利用與Parastep助行系統同樣的方式來爭取政府報銷” 。 其他兩個FES產品都獲得了FDA上市許可。其中一個是用於四肢癱瘓者的手握系統,稱為FreeHand;另外一個是名為Vocare的FES膀胱控制裝置。製造商曾經在美國市場上大張旗鼓地推銷過這兩款產品。儘管這兩種產品在技術上取得成功,但都沒有被Medicare納入醫保範圍,因此製造商 (NeuroCare) 於2001年停止了這兩款產品的銷售。

Parastep助行系統可在指定的診所和康復中心獲得。請聯繫Sigmedics公司,索取詳細地址名錄。 請致電937-439-9131或訪問網站http://www.sigmedics.com

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