Disreflexia autonómica

La disreflexia autonómica (DA) es una condición que puede poner en riesgo la vida y se puede considerar una emergencia médica. Afecta principalmente a personas con lesiones a nivel T-5 o superiores.
La DA requiere una acción rápida y correcta. Una DA grave puede producir un accidente cerebrovascular. Ya que muchos profesionales de la salud no están familiarizados con esta condición, resulta importante que las personas que están en riesgo de DA (y quienes están cerca de ellas) aprendan acerca de la enfermedad.

Qué debe hacer

Lo primero que debe hacer si se sospecha que existe DA, es sentarse o elevar la cabeza a 90 grados. Si es posible, debe bajar las piernas. A continuación, afloje o quítese las prendas apretadas. Lo más importante es ubicar y retirar cualquier estímulo agresivo, si es posible.

Los signos de DA incluyen:

  • Presión sanguínea alta
  • Dolor de cabeza punzante
  • Rubor en la cara
  • Sudor por encima del nivel de la lesión espinal
  • Congestión nasal
  • Náuseas
  • Pulso lento, de menos de 60 latidos por minuto
  • Piel de gallina por debajo del nivel de la lesión espinal

Es muy importante que sepa cuál es su presión sanguínea regular. Un cambio grande y rápido en la presión es uno de los signos más peligrosos de la disreflexia autónomica. El cambio debe ser entre 20 a 40 mm Hg por encima de lo regular. Muchas personas con lesiones en la médula espinal al nivel T-6 y por encima tienen una presión sistólica entre 90 y 110 mm Hg. (Sistólica se refiere al número alto en la lectura de la presión).

Causas

La DA es provocada por un irritante debajo del nivel de la lesión, habitualmente relacionado con la función de la vejiga o de los intestinos. Entre las causas mas communes se encuentran:

  • Irritación de la pared de la vejiga o infección del tracto urinario
  • Bloqueo del catéter
  • Exceso de contenido en la bolsa colectora
  • Intestinos muy distendidos o irritados
  • Constipación/compactación
  • Hemorroides o infecciones anales
  • Infección o irritación, cortes, hematomas, abrasiones en la piel
  • Lesiones por presión
  • Uñas de los pies encarnadas
  • Quemaduras (incluso de sol, quemaduras por usar agua caliente)
  • Ropa apretada o restrictiva
  • Actividad sexual
  • Dolores menstruales
  • Trabajo de parto y parto
  • Condiciones abdominales (úlcera gástrica, colitis, peritonitis)
  • Fracturas óseas

Puede evitar la disreflexia autonómica al:

  • Aliviar la presión en la cama/silla con frecuencia
  • Usar pantalla solar de grado 15
  • Chequar la temperatura del agua antes de usarla
  • Cumplir fielmente el programa de intestino
  • Mantener los catéteres limpios y cumplir con el programa de vejiga

¿Qué sucede durante un episodio de DA?

La disreflexia autonómica es una actividad excesiva del sistema nervioso autónomo (la parte del sistema que controla las cosas en las que no es necesario que pensar, como el ritmo cardiaco, la respiración, la digestión, etc.) La DA se puede ocurrir al introducir un estímulo irritante en el cuerpo por debajo del nivel de la lesión. El estímulo envía impulsos nerviosos a la médula espinal, donde ascienden hasta que se bloquean a nivel de la lesión.

Ya que los impulsos no pueden llegar hasta el cerebro, se activa un reflejo que aumenta la actividad de la porción simpática del sistema nervioso autónomo. Esto produce espasmos y el estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que causa un aumento de la presión sanguínea. Los receptores nerviosos del corazón y de los vasos sanguíneos detectan este aumento en la presión sanguínea y envían un mensaje al cerebro.

El cerebro, a continuación, envía un mensaje al corazón, causando la reducción del ritmo cardíaco y la dilatación de los vasos sanguíneos por encima del nivel de la lesión. Sin embargo, el cerebro no puede enviar mensajes por debajo del nivel de la lesión, debido a la lesión en la médula espinal y, por lo tanto, la presión sanguínea no se puede regular.

En general, sólo se usan medicamentos si el disparador/estímulo agresivo no se puede identificar y retirar, o cuando un episodio persiste incluso después de que se retira la presunta causa. Los medicamentos incluyen: nitroglicerina, clonidina, hidralazina, Minipress, Catapres.


Fuentes: Paralyzed Veterans of America, Spinal Injuries Association, National Spinal Cord Injury Association, Miami Project to Cure Paralysis

Descargue una tarjeta salvavidas para la DA

En colaboración con el personal médico y de enfermería del Centro Internacional para las Lesiones de Médula Espinal en el Instituto de Kennedy Krieger hemos diseñado una tarjeta AD para ambos, el paciente y doctor. Nuestras tarjetas fueron creadas para caber en una billetera con un diseño de triple pliegue que le permitirá escribir su presión arterial de referencia, nivel de lesión, contactos de emergencia, etc.

Uno de los pliegues está escrito específicamente para los profesionales médicos. En el caso de una crisis por DA, ponga la capa de “Atención doctor” al frente. Esto permite al personal de primeros auxilios ver su información personal por un lado y las indicaciones para el tratamiento de la disreflexia autonómica en el otro.

Su presión arterial de referencia determina los números para la DA y ayuda a determinar el mejor tratamiento para usted. La mayoría de las personas que viven con cuadriplejia tienen presión arterial baja, pero pocos doctores de urgencias y los escuadrones de rescate lo saben. Conozca su presión arterial de referencia si no lo sabe ya.

Las nuevas tarjetas para la DA están disponibles tanto para adultos como para niños/adolescentes (su tratamiento y números difieren). El interior de la tarjeta es una referencia rápida para las personas que viven con parálisis y/o sus cuidadores.

Por favor llene su información: sugerimos utilizar un plumón de punta fina, pero un lapicero funcionará también si presiona firmemente.

Las tarjetas están disponibles para descargar en nuestra página web, o puede llamar al CRP directamente al 800-539-7309/ 973-467-8270 (internacional) y hablar con un especialista en información.


Recursos y apoyo para la disreflexia autonómica

Si necesita más información sobre la disreflexia autonómica o tiene una pregunta específica, nuestros especialistas en información están disponibles de lunes a viernes de 9am a 5pm ET, 800-539-7309 (línea gratuita dentro de los EE. UU.) o 973467-8270 (internacional).

Adicionalmente, la Fundación Reeve mantiene una hoja informativa sobre la disreflexia autonómica con recursos adicionales de fuentes confiables. Chequee nuestro repositorio de hojas de información sobre cientos de temas como los recursos disponibles su estado/ país o enfermedades secundarias de la parálisis.

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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