Disreflexia autonómica

La disreflexia autonómica (DA) es una condición que puede poner en riesgo la vida y se puede considerar una emergencia médica. Afecta principalmente a personas con lesiones a nivel T-5 o superiores.
La DA requiere una acción rápida y correcta. Una DA grave puede producir un accidente cerebrovascular. Como muchos profesionales de la salud no están familiarizados con esta condición, resulta importante que las personas que están en riesgo de DA (y quienes están cerca de ellas) aprendan acerca de la enfermedad.

Qué se debe hacer

Lo primero que se debe hacer si se sospecha que existe DA, es sentarse o elevar la cabeza a 90 grados. Si es posible, se deben bajar las piernas. A continuación, aflojar o quitar las prendas apretadas. Lo que es más importante, localizar y retirar cualquier estímulo agresivo, si es posible.

Los signos de DA incluyen:

  • Presión sanguínea alta
  • Dolor de cabeza punzante, rubor en la cara
  • Sudor por encima del nivel de la lesión espinal
  • Congestión nasal, náuseas
  • Pulso lento, de menos de 60 latidos por minuto
  • Piel de gallina por debajo del nivel de la lesión espinal

Es muy importante que sepa cuál es su presión sanguínea regular.

Un salto grande y rápido en la presión es uno de los signos más peligrosos de la arreflexia autónoma. Un salto grande es entre 20 a 40 mm Hg por encima de lo regular. Muchas personas con lesiones en la médula espinal al nivel T-6 y por encima tienen una presión sistólica entre 90 y 110 mm Hg. (Sistólica se refiere al número alto en la lectura de la presión).

La DA es provocada por un irritante debajo del nivel de la lesión, habitualmente relacionado con la función de la vejiga o de los intestinos. Entre las causas mas communes se encuentran:

* Irritación de la pared de la vejiga, infección del tracto urinario
* Bloqueo del catéter
* Exceso de contenido en la bolsa colectora
* Intestinos muy distendidos o irritados
*Constipación/compactación
* Hemorroides o infecciones anales
* Infección o irritación, cortes, hematomas, abrasiones en la piel
* Llagas por presión (escara por decúbito)
* Uñas de los pies encarnadas
* Quemaduras (incluso de sol, quemaduras por usar agua caliente)
* Ropa apretada o restrictiva
* Actividad sexual
* Dolores menstruales
* Trabajo de parto y parto
* Condiciones abdominales (úlcera gástrica, colitis, peritonitis)
* Fracturas óseas

La DA se puede evitar:
* Alivie la presión en la cama/silla con frecuencia
* Use pantalla solar de grado 15, vigile la temperatura del agua
* Cumpla fielmente el programa
* Mantenga los catéteres limpios y cumpla la programación de la cateterización

¿Qué sucede durante un episodio de DA?

Disreflexia autonómica significa una actividad excesiva del sistema nervioso autónomo (la parte del sistema que controla las cosas en las que no es necesario que pensar, como el ritmo cardiaco, la respiración, la digestión, etc.) La DA se puede producir cuando se introduce un estímulo irritante en el cuerpo por debajo del nivel de la lesión. El estímulo envía impulsos nerviosos a la médula espinal, donde ascienden hasta que se bloquean a nivel de la lesión.
Como los impulsos no pueden llegar hasta el cerebro, se activa un reflejo que aumenta la actividad de la porción simpática del sistema nervioso autónomo. Esto produce espasmos y el estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que causa un aumento de la presión sanguínea. Los receptores nerviosos del corazón y de los vasos sanguíneos detectan este aumento en la presión sanguínea y envían un mensaje al cerebro.

El cerebro, a continuación, envía un mensaje al corazón, causando la reducción del ritmo cardíaco y la dilatación de los vasos sanguíneos por encima del nivel de la lesión. Sin embargo, el cerebro no puede enviar mensajes por debajo del nivel de la lesión, debido a la lesión en la médula espinal y, por lo tanto, la presión sanguínea no se puede regular.
En general, sólo se usan medicamentos si el disparador/estímulo agresivo no se puede identificar y retirar, o cuando un episodio persiste incluso después de que se retira la presunta causa. Los agentes potencialmente útiles incluyen: nitroglicerina, clonidina, hidralazina, Minipress, Catapres.

Fuentes: Veteranos Paralizados de los EE.UU. (Paralyzed Veterans of America), Asociación de Lesiones Espinales (Spinal Injuries Association), Londres, Asociación Nacional de Lesiones en la Médula Espinal (National Spinal Cord Injury Association), Proyecto Miami para Curar la Parálisis (Miami Project to Cure Paralysis)/Escuela de Medicina de la Universidad de Miami

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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