Ator, diretor e ativista

Foto por Timothy Greenfield-Sanders

Ator, diretor e ativista são apenas algumas das palavras usadas para descrever Christopher Reeve. Desde sua primeira aparição no Williamstown Theatre, aos 15 anos de idade, Christopher estabeleceu uma reputação como um dos principais atores do país.

No entanto, desde que ficou paralisado em uma competição equestre em 1995, Christopher não apenas colocou um rosto humano em uma lesão na medula espinhal, como também motivou neurocientistas em todo o mundo a conquistar as doenças mais complexas do cérebro e do sistema nervoso central.

Carreira de ator

Depois de se formar na Universidade de Cornell em 1974, Christopher perseguiu seu sonho de atuar, estudando na Juilliard sob o lendário John Houseman.

Ele fez sua estréia na Broadway ao lado de Katharine Hepburn em A Matter of Gravity, em 1976, e depois se destacou em uma variedade de papéis de palco, tela e televisão com paixão.

Os créditos no cinema incluem: Superman: O Filme em 1978 e suas sequências subsequentes, Armadilha Mortal, Em Algum Lugar do Passado, Um Triângulo Diferente, Malandros de Rua, Apenas Bons Amigos, Impróprio para Menores, Sem Suspeita e o indicado ao Oscar Vestígios do Dia. Os créditos no palco incluem: O Casamento de Figaro, Cinco de Julho, Minha Vida, Verão e Fumaça, Cartas de Amor e Os Documentos de Aspern.

Christopher fez sua estréia na direção com Armadilha Selvagem na HBO em abril de 1997. O filme recebeu elogios, foi indicado a cinco Emmys e ganhou seis prêmios Cable Ace, incluindo Melhor Especial Dramático e Melhor Diretor.

Sua autobiografia, Still Me, foi publicada pela Random House em abril de 1998 e passou 11 semanas na lista dos mais vendidos do New York Times. Sua gravação em áudio de Still Me rendeu a Christopher um Grammy de Melhor Álbum de Palavras Faladas em fevereiro de 1999.

Em seu primeiro papel importante desde que ficou paralisado, Christopher estrelou uma versão atualizada do clássico de suspense de Hitchcock, Janela Indiscreta, pelo qual foi indicado ao Globo de Ouro e ganhou o Screen Actors Guild Award de melhor ator em um filme ou minissérie na televisão. Ele também atuou como produtor executivo do filme.

Christopher continuou seu trabalho de direção de televisão e cinema, bem como seu serviço de assessoria artística como membro do conselho do Williamstown Theatre Festival. No início de 2001, ele começou a combinar seus esforços de direção com seu ativismo, quando Christopher dirigiu quatro comerciais com Ray Romano, Randy Newman, Toni Morrison e ele próprio na Johnson & Johnson, focado em ajudar os pais a conversar com seus filhos. No mesmo ano, ele filmou um vídeo para a Cruz Vermelha Americana que comemorava o voluntariado.

Presidente da Fundação Christopher Reeve

Em 1999, Christopher foi nomeado Presidente do Conselho da Fundação Christopher Reeve, que mais tarde se tornou a Fundação Christopher & Dana Reeve após a morte prematura de sua esposa.

A Fundação Christopher & Dana Reeve dedica-se a curar lesões na medula espinhal, financiando pesquisas inovadoras e melhorando a qualidade de vida das pessoas que sofrem de paralisia por meio de subsídios, informações e advocacia.

Sob sua liderança, a Fundação Reeve tornou-se a principal fundação de pesquisa da medula espinhal, financiando algumas das primeiras descobertas da ciência básica e desmascarando o dogma de séculos de que a medula espinhal nunca poderia ser reparada.

Como vice-presidente da National Organization on Disability (N.O.D.), Christopher trabalhou em várias questões de qualidade de vida para a comunidade da deficiência. Em parceria com o senador Jim Jeffords, de Vermont, ele ajudou a aprovar a Lei de Melhoria de Incentivos ao Trabalho de 1999, que permite que pessoas com deficiência voltem ao trabalho e ainda recebam benefícios por incapacidade.

Christopher atuou no Conselho de Administração da World T.E.A.M. Sports, um grupo que organiza e patrocina eventos esportivos desafiadores para atletas com deficiência; TechHealth, uma empresa privada que auxilia no relacionamento entre pacientes e suas seguradoras; e LIFE (Leader in Furthering Education), uma organização de caridade que apoia a educação e as oportunidades para a população carente.

Defesa dos deficientes

Além de seu trabalho em nome da Fundação Reeve, os esforços de advocacia de Christopher incluíram:

  • Fazer lobby em nome dos Institutos Nacionais de Saúde para dobrar o orçamento do NIH em cinco anos. Em parte por causa de sua liderança, o orçamento do NIH passou de US$ 12 bilhões em 1998 para quase US$ 27,2 bilhões no ano fiscal de 2003.
  • Depor perante o Subcomitê de Dotações do Senado sobre Trabalho, Saúde e Serviços Humanos, Educação e Agências Relacionadas em favor da pesquisa com células-tronco financiada pelo governo federal.
  • Fornecer apoio instrumental e crucial para a aprovação do Projeto de Pesquisa em Lesões na Medula Espinhal do Estado de Nova York (7287C), legislação histórica que disponibiliza até US$ 8,5 milhões anualmente em fundos arrecadados com violações das leis estaduais de veículos a motor a serem apropriados entre as principais pesquisas instalações em Nova York. Reeve também esteve envolvido em esforços de lobby para projetos semelhantes em New Jersey, Kentucky, Virgínia e Califórnia.
  • Trabalhar incansavelmente para obter um aumento do financiamento dos setores público e privado para curar o Parkinson, Alzheimer, EM, ELA, AVC, bem como para reparar a medula espinhal danificada.
  • Ajudar a estabelecer o Centro de Pesquisa Reeve-Irvine na Faculdade de Medicina da UCI. O centro apoia o estudo de trauma na medula espinhal e doenças que o afetam, com ênfase no desenvolvimento de terapias para promover a recuperação e o reparo da função neurológica.

Um herói para muitas causas

A comunidade e o envolvimento político de Christopher antecedem sua lesão na medula espinhal. Ao longo de muitos anos, ele atuou como porta-voz nacional em nome das artes, reforma do financiamento de campanhas e meio ambiente.

Fundador e copresidente da The Creative Coalition, ele ajudou a criar reciclagem na cidade de Nova York e a persuadir os legisladores estaduais a reservar um bilhão de dólares para proteger o abastecimento de água da cidade.

Desde 1976, ele se envolveu ativamente com a Save the Children, a Anistia Internacional, o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais, a Força Aérea Ambiental e a America's Watch. Em 1987, ele se manifestou em Santiago, Chile, em nome de 77 atores ameaçados de execução pelo regime de Pinochet. Por esta ação, Christopher recebeu um Prêmio Obie especial em 1988 e o prêmio anual da Walter Briehl Human Rights Foundation.

Seu segundo livro, Nothing is Impossible: Reflections on a New Life, foi publicado pela Random House em setembro de 2002. A versão em áudio de Nothing is Impossible rendeu a Christopher sua segunda indicação ao Grammy de Melhor Álbum de Palavras Faladas.

Ao mesmo tempo, um documentário sobre sua defesa e caminho para a recuperação intitulado Christopher Reeve: Passos Corajosos foi ao ar na rede de televisão ABC nos Estados Unidos. O documentário foi dirigido pelo filho mais velho de Reeve, Matthew, e foi distribuído por todo o mundo.

Em setembro de 2003, Christopher recebeu o Prêmio Mary Woodard Lasker de Serviço Público de Apoio à Pesquisa Médica e Ciências da Saúde da Fundação Lasker. Reconhecido pela defesa perceptiva, sustentada e heróica da pesquisa médica em geral, e das pessoas que vivem com deficiências em particular, Christopher foi escolhido para essa premiação por um júri de estudiosos e cientistas.

Em agosto de 2004, Christopher concluiu a direção de seu último projeto, The Brooke Ellison Story. Este filme de televisão a cabo baseado em fatos da A&E, que foi ao ar em 25 de outubro de 2004, é baseado no livro Milagres Acontecem: Uma Mãe, Uma Filha, Uma Viagem. Brooke Ellison tornou-se quadriplégica aos 11 anos, mas com determinação e apoio de sua família, Ellison superou sua incapacidade e se formou pela Universidade de Harvard. O filme é estrelado por Mary Elizabeth Mastrantonio, Lacey Chabert e John Slattery.

Christopher Reeve morreu em 10 de outubro de 2004, de insuficiência cardíaca. Ele tinha 52 anos. Christopher deixa seus filhos Matthew, Alexandra e Will, todos envolvidos ativamente na Fundação Christopher & Dana Reeve.

Faça o download do Guia de Recursos para Paralisia da Fundação Reeve
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