Estimulación eléctrica funcional

A partir del año 2003, Medicare paga el sistema Parastep, un dispositivo de estimulación eléctrica funcional (EEF) que permite que las personas con paraplejia puedan caminar. El gobierno también cubre las sesiones de capacitación de fisioterapia necesarias para utilizar el dispositivo con seguridad y eficacia.

Parastep es un sistema de “neuroprótesis” computarizado. Los usuarios se aferran a un andador con ruedas delanteras equipado con un teclado que está conectado a un microprocesador que se usa en el cinturón. Se colocan electrodos superficiales en los cuadriceps, los músculos glúteos y el nervio peroneal. El usuario comienza la marcha activando los músculos en la secuencia adecuada. La estimulación de los cuadriceps produce una contracción que causa la extensión de la rodilla, permitiendo que el usuario se ponga de pie. La estimulación de los nervios de la pierna inicia una contracción para flexionar la cadera, la rodilla y el tobillo; esto eleva el pie del suelo a medida que la estimulación de los cuadriceps prosigue su ciclo para extender la rodilla y dar un paso.

Parastep se ha utilizado durante más de 20 años; obtuvo la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) en 1994. Durante los años posteriores, Sigmedics, la empresa fabricante, ha vendido sólo unos 550 dispositivos para caminar. Una importante desventaja ha sido lograr que se pague el dispositivo. Los seguros privados a veces cubrían Parastep, pero la decisión de Medicare hace casi tres años fue la primera cobertura por reintegro de la historia por parte del gobierno con respecto a dispositivos de EEF. Sin embargo, la cobertura de Medicare para Parastep ha sido limitada. Los pacientes parapléjicos deben tener nervios musculares y periféricos intactos en las piernas y estabilidad articular para soportar pesos. Otro requisito importante es una motivación alta. Caminar con Parastep requiere práctica.

La decisión de Medicare de cubrir Parastep ha sido bien recibida por la comunidad con parálisis. “Apoyamos todos y cada uno de los esfuerzos por maximizar la función y para prevenir afecciones secundarias relacionadas con la parálisis”, explica Marcie Roth, Directora Ejecutiva de la Asociación Nacional de Lesiones en la Médula Espinal (National Spinal Cord Injury Association). “Aunque Parastep puede beneficiar a sólo un segmento de la comunidad, nos complace ver la decisión de Medicare de pagarlo y esperamos que esto abra las puertas a la cobertura de todos los equipos y productos para adaptación. La inversión en maximizar la salud y calidad de vida para personas con discapacidades no sólo beneficia a esas personas sino que también es una política pública segura.”

Mientras tanto, los fabricantes de las bicicletas ergométricas de EEF siguen esperando obtener cobertura. Con gran cantidad de literatura médica que avala los beneficios (y con una población de potenciales usuarios mucho más extensa), los fabricantes de la bicicleta de EEF actualmente están negociando con Medicare para obtener cobertura. Hasta el momento, las bicicletas se han considerado ejercicio, que no es cubierto por Medicare. Parastep tuvo éxito en la licitación porque convencieron a Medicare de la “necesidad médica” de ponerse de pie y caminar.

James Shorey, Director Ejecutivo de Therapeutic Alliances, que tiene vínculos administrativos con Sigmedics, afirma que no existen motivos para que Medicare no deba cubrir a Regys. “Esperamos utilizar el mismo mecanismo que usó Parastep para obtener cobertura.”

Otros dos productos de EEF, un sistema que se aferra con la mano para personas con cuadriplejía llamado Freehand y un control de vejiga de EEF denominado Vocare, recibieron la aprobación de la FDA y fueron lanzados agresivamente al mercado en los Estados Unidos. Aunque ambos productos fueron técnicamente exitosos, ninguno recibió cobertura de Medicare y el fabricante (NeuroCare) dejó de venderlos el 2001.

Los sistemas Parastep están disponibles en clínicas y centros de rehabilitación específicos. Comuníquese con Sigmedics para obtener una lista de los lugares. Llame al teléfono 937–439–9131 o visite el sitio de Internet http://www.sigmedics.com
Para obtener más información sobre ergometría de EEF, consultehttp://www.musclepower.com

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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