Douleur au bras, à l’épaule ou au poignet

Si vous poussez un fauteuil roulant, vous n’êtes pas le seul à ressentir des douleurs. Environ la moitié des personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière finissent par ressentir des douleurs aux membres supérieurs à la suite des efforts déployés pour pousser le fauteuil roulant. Cependant, avec de meilleurs connaissances, le bon équipement, de l’exercice et des soins adéquats, vous pouvez préserver vos bras et vos épaules à long terme et empêcher toute souffrance.

De nombreuses personnes poussent un fauteuil roulant manuel toute leur vie sans problème, mais la prise de poids, le vieillissement et la douleur peuvent forcer une personne à passer d’un fauteuil roulant manuel à un fauteuil roulant électrique.

Il existe un certain nombre de raisons pour inciter une personne à changer de fauteuil – les fauteuils électriques sont plus rapides et peuvent être équipés d’un siège inclinable ce qui offre un meilleur soulagement de la pression – mais cela reste une décision difficile. Psychologiquement, certains peuvent se sentir plus « handicapé » dans un fauteuil électrique, et le besoin d’une fourgonnette pour le transport est un facteur coûteux à prendre en compte puisque les transferts d’un fauteuil électrique à un siège de voiture ne sont pas pratiques.

Des dispositifs d’assistance électrique sont disponibles pour transformer un fauteuil roulant manuel en une unité hybride. L’avantage est que l’ajout de ces dispositifs d’assistance reste bon marché comparé à un fauteuil roulant électrique. Cependant, ces dispositifs augmentent un peu le poids du fauteuil roulant, ce qui le rend plus difficile à ranger dans une voiture.

Avant de prendre une décision : demandez l'avis d'une équipe de professionnels de l’assise.

L’équipe de professionnels de l’assise sait qu’un positionnement correct est essentiel pour prévenir la douleur et ils peuvent aider à résoudre les problèmes de remboursement du matériel médical.

Quand il s’agit de changer de fauteuil roulant, la maximisation de l’autonomie est le facteur clé. Choisir de passer à un fauteuil roulant électrique est une décision qui nécessite plusieurs avis. De nombreux facteurs entrent en jeu dans le choix du fauteuil et des accessoires adaptés à vos besoins spécifiques.

Vidéo : la prévention des problèmes d’épaule

Votre fauteuil roulant est-il configuré pour une efficacité maximale? Il est possible que vous déployiez trop d'efforts pour vous déplacer et cela peut provoquer des douleurs à l’épaule.

Conseils pratiques pour réduire les problèmes des membres supérieurs

Si vous décidez d'en rester à fauteuil roulant manuel, voici quelques conseils pratiques à prendre en compte :

  • Ajustez les essieux arrière le plus possible vers l'avant tout en veillant à ce que le fauteuil ne risque pas d'être déséquilibré ou de basculer. Il vous faudra peut-être ajouter des dispositifs anti-basculement si vous n'avez pas assez de force pour retenir le fauteuil lorsque les roues avant sont soulevées, et ce afin d'éviter que vous tombiez vers l'arrière.
  • Pour un mouvement doux et à faible impact, le mouvement de la main doit suivre la rotation de la roue – et non aller d’avant en arrière. Il est préférable de laisser tomber vos mains quand vous lâchez les jantes. Ramenez-les vers le bas, comme si vous alliez toucher les essieux. Vos mains doivent dessiner un petit cercle à l’intérieur du grand cercle de la jante.
  • Les transferts sont durs pour les épaules. N'effectuez pas de transferts inutiles.
  • La hauteur du siège à une incidence sur l’efficacité de votre geste de poussée sur la jante. Si vos essieux de roue sont trop hauts ou trop bas, cela rend le travail de poussée plus difficile. Il est préférable de s’asseoir plus bas. Réglez la hauteur de l’essieu de sorte que le bout des doigts s’étende juste au-delà des essieux lorsque vous vous penchez en arrière avec les bras détendus.
  • Les pneus qui ne sont pas correctement gonflés sont plus difficiles à pousser. Gardez un manomètre à portée de main et assurez-vous que les pneus sont correctement gonflés.
  • La possibilité d'avoir accès à des fauteuils roulants légers, en particulier ceux en titane, peut avoir un impact majeur sur la mobilité. Les fauteuils plus légers nécessitent moins de force pour être poussés, ils sont entièrement réglables et sont moins chers à utiliser que les fauteuils d’hôpitaux qui sont beaucoup plus lourds.
  • Envisagez d’adapter votre maison pour limiter vos efforts sollicitant les membres supérieurs. Cela inclut l’équipement de transfert, un ascenseur ou un lit d’hôpital.
  • N'oubliez jamais de traiter immédiatement une douleur aiguë et essayez de maintenir une amplitude de mouvement optimale.

En plus des réglages et des modifications appropriés du fauteuil roulant, l’exercice et les étirements sont une partie importante de la santé des épaules. L’épaule est une articulation étonnante, mais comme elle est maintenue par un ensemble complexe de tendons et de tissus mous, tout mouvement doit rester dans des limites raisonnables. Il est conseillé de travailler avec un physiothérapeute pour mieux savoir ce que vous devez faire pour étirer l’épaule.

Le maintien de la force et de la flexibilité des épaules nécessite de l’exercice physique. Par exemple, utilisez une paire d’haltères légers ou un élastique pour l’entraînement de résistance. Encore une fois, il faut consulter avant de commencer tout programme d’exercice physique et il est important de le faire à son propre rythme. Vous pouvez vous blesser si vous essayez d’en faire trop ou trop vite.

Les renseignements ci-dessus sont tirés des directives pratiques cliniques élaborées par le Consortium de la moelle épinière, dont la fondation Reeve est membre du comité directeur. Les directives principales s’adressent aux professionnels de la santé. Un guide pour le grand public, « Préservation de la fonction des membres supérieurs : ce que vous devrez savoir » a récemment été publié. Ces publications sont disponibles auprès de l’Association des anciens combattants américains paralysés .

Téléchargez le Guide des ressources pour la paralysie de la Fondation Reeve
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