多發性硬化 / Multiple Sclerosis

多發性硬化(MS)是一種腦和脊髓神經細胞表面由於斑塊形成而影響神經功能的退行性疾病。在很多病例中,MS的症狀包括各個階段的癱瘓。

多發性硬化是由於反復的炎症破壞神經纖維表面的髓鞘,神經元表面的多塊區域僅剩下瘢痕組織(硬化)。這將導致該區域的神經傳導減慢或者阻滯。

MS通常以數天、數星期或者數月為階段不斷發展而僅有輕微症狀或者無症狀(緩解)。通常症狀會再次出現(復發)。

引起MS的確切病因目前還不清楚。研究表明可能與環境因素有關。歐洲北部、美國北部、澳大利亞南部和新西蘭的發病率高於世界其他地區。也可能與家族高發性有關。

MS是一種抗中樞神經系統(CNS)的異常免疫反應。確切的抗原——對免疫反應敏感的目標免疫細胞——仍然未發現。近些年,研究人員已經確定哪些免疫細胞參與免疫攻擊、它們如何活化和活化的位點或受體,這些位於免疫細胞表面的位點或受體可以粘附到髓鞘表面並開始破壞過程。

引起MS的理論包括病毒型微生物的作用和控制免疫系統的異常基因反應,或者兩者聯合作用。

大約1000個人有一個人得MS。女性的發病率通常高於男性。該病最常見起病於20-40歲,但可以發生於任意年齡。

MS的症狀包括一個或多個肢體無力、癱瘓、震顫、肌肉痙攣(肌群非自主抽搐)、運動障礙、麻木、麻刺感、疼痛、失明、平衡協調障礙、失禁、判斷力或記憶力喪失和疲乏。

症狀可能隨著每次發作而改變。發熱可以引發甚至加重發作,同樣熱水浴、日曬和壓力也可以引發。

不同人MS的嚴重性和病程有很大的差異。有些人只有輕微的發作和癱瘓。其他的患有“緩解復發型”MS,這種患者表現為嚴重的發作(惡化)後緊跟一段恢復期(緩解)。

有些則患的是稱為“首發”或“再發”的“進行型”疾病。具有首發進行型MS病人首次發病後逐步惡化(或者進行),但僅有輕微恢復。再發進行型MS發病于一系列復發和恢復,但是隨著時間的推移逐步進展惡化。大多數的MS病人具有緩解復發或者再發進行表現。

目前多發性硬化沒有治癒的方法。一些有希望的新方法可能可以減少症狀的惡化和延緩疾病的進展。治療的目的是控制症狀和維持功能並提供最大可能的生活質量。

緩解復發型的病人現在採用免疫調節治療,它通過皮下注射或者肌肉注射藥物每星期一次或者幾次。該藥物可以是干擾素(如Avonex或者Betaseron)或者其他叫做格拉默醋酸鹽(Copaxone)的藥物。這些藥物的藥效相似,選擇哪種藥物取決於該藥對於病人的副作用。

類固醇類藥物常用於降低發作的嚴重性。其他常見的MS藥物包括巴氯氛、鹽酸替紮尼定或者地西泮,它們可以減少肌肉痙攣。擬膽鹼藥可以有助於改善尿路問題。抗抑鬱藥可以改善情緒或者行為症狀。金剛烷胺可以用於乏力。

物理治療、說話治療或者職業治療可以改善病人的觀點、減少抑鬱、提高功能和改善應對技能。在MS病程的早期,制定好鍛煉計劃有助於維持病人的肌張力。

病人應該儘量避免疲勞、壓力、體質惡化、高熱和疾病等,這樣以減少可能引發MS發作的因素。

治療的結果具有多變性和不可預知性。儘管這種病是慢性的和不可治癒的,但預期壽命可以是正常的或者接近正常,通常診斷後的生存期為35年或者更久。大多數MS病人可以行走或者輕微癱瘓地工作20年或者更久。

來源:國家神經病和中風研究所(NINDS)、全國多發性硬化症協會、多發性硬化協會中心

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