Efectos Tardíos de la Poliomielitis

La poliomielitis (parálisis infantil) se ha erradicado de casi todos los países del mundo desde la aprobación del uso de las vacunas Salk (1955) y Sabin (1962).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que hay 12 millones de personas en todo el mundo con algún grado de discapacidad causada por la poliomielitis. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud (National Center for Health Statistics) calcula que hay un millón de sobrevivientes de poliomielitis en los EE.UU. Aproximadamente 433.000 de ellos informaron parálisis que resulta en alguna forma de alteración.

Durante años, la mayoría de estos sobrevivientes de poliomielitis vivieron vidas activas, olvidando por largo tiempo su recuerdo de la enfermedad y con un estado de salud estable. A fines de la década de 1970, los sobrevivientes de poliomielitis comenzaron a observar nuevos problemas de fatiga, dolor, problemas para respirar o tragar y debilidad adicional. Los médicos lo denominaron "síndrome de pospoliomielitis (SPP)".

Algunas personas sufren fatiga relacionada con SPP como cansancio similar a la gripe que empeora al avanzar el día. Este tipo de fatiga también puede aumentar durante la actividad física y puede causar dificultades de concentración y de memoria. Otros sufren fatiga muscular, una forma de debilidad muscular que aumenta con el ejercicio y mejora con el descanso.

Las investigaciones actuales indican que el tiempo que se haya vivido con los residuales de la poliomielitis es un factor de riesgo tan importante como la edad cronológica. También parece que las personas que sufrieron las parálisis originales más graves con la mayor recuperación funcional tienen más problemas ahora que las que tuvieron un compromiso original menos grave.

El consenso de opinión actual que explica los síntomas posteriores a la poliomielitis se enfoca en las células nerciosas y sus correspondientes fibras musculares. Cuando el poliovirus destruyó o lesionó neuronas motoras, las fibras musculares quedaron huérfanas y se produjo la parálisis. Los sobrevivientes de poliomielitis que recobraron el movimiento lo hicieron porque las células nerviosas se recuperaron en cierto grado. Una recuperación posterior se atribuye a la capacidad de las células nerviosas vecinas de "brotar" y de volver a conectarse a los músculos huérfanos.
Los sobrevivientes que viven muchos años con este sistema neuromuscular restructurado ahora están sufriendo las consecuencias: células nerviosas sobrevivientes sobrecargadas y músculos y articulaciones sobrecargados, sumados a los efectos del envejecimiento. Aunque la búsqueda de una causa viral continúa, no existe una evidencia concluyente que avale el concepto de que el síndrome de pospoliomielitis es una reinfección del poliovirus.

Los sobrevivientes de poliomielitis cuidan su salud buscando atención médica periódica, cumpliendo un régimen nutricional inteligente, evitando el exceso de peso y dejando de fumar o de excederse en el uso de bebidas alcohólicas.
Los sobrevivientes deben escuchar a su cuerpo. Evite las actividades que causan dolor: ésta es una señal de advertencia. Evite el uso irrestricto de analgésicos, especialmente narcóticos. No sobrecargue los músculos pero continúe realizando actividades que no empeoran los síntomas. En particular, no se exceda con los ejercicios ni continúe haciendo ejercicios si siente dolor. Evite las actividades que le causan una fatiga de más de diez minutos de duración. Conserve energía evitando tareas que no sean esenciales.

El SPP no es una afección que ponga en riesgo la vida, pero puede causar incomodidades y discapacidades importantes. La discapacidad más común que causa el SPP es el deterioro de la movilidad. Las personas con SPP también pueden sufrir dificultades para realizar actividades diarias como cocinar, limpiar, hacer las compras y conducir. Algunas personas pueden necesitar dispositivos de asistencia como bastones, muletas, andadores, sillas de ruedas o carritos eléctricos. Si los síntomas son extremadamente graves, puede ser necesario que estas personas cambien de ocupación o incluso dejen de trabajar.

Muchas personas tienen dificultad para ajustarse a nuevas discapacidades. Para algunas personas con SPP, revivir experiencias de la infancia con poliomielitis puede ser una experiencia traumática e incluso aterrorizante. Afortunadamente, el SPP está llamando cada vez más la atención de la comunidad médica y existen numerosos profesionales de la salud que comprenden el SPP y pueden proporcionar la ayuda médica y psicológica adecuada. Además, hay grupos de apoyo al SPP, boletines y redes educativas que proporcionan información actualizada acerca del SPP, a la vez que les comunican a las personas que no se encuentran solas en su lucha.

Fuentes: Salud Pospoliomielitis Internacional (Post-Polio Health International), Hospital de Neurología de Montreal, Clínica de Pospoliomielitis

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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