Visión general / Cómo elegir una rehabilitación

¿Cómo se elige el ambiente de rehabilitación correcto una vez que la persona lesionada ha superado la etapa más temprana o aguda de la parálisis o de la enfermedad? Aunque las instalaciones más cercanas pueden resultar las más cómodas y pueden ofrecer muchas ventajas en términos de apoyo de la familia y los amigos, quizás no ofrezca el nivel de servicio que se requiere con ciertas llesiones o enfermedad compleja.

Éstas son algunas preguntas a tener en cuenta: ¿La institución tiene experiencia con el diagnóstico o la afección específica? Habitualmente, cuanto más pacientes trata una institución, mayor será el nivel de experiencia del personal. ¿El lugar está acreditado (es decir, cumple estándares de atención profesionales para sus necesidades específicas?

En general, es preferible una institución con experiencia acreditada a un programa general de rehabilitación. Por ejemplo, una acreditación por parte de la Comisión de Acreditación para Rehabilitación (Rehabilitation Accreditation Commission, CARF) para lesiones en la médula espinal indica que la institución satisface un nivel mínimo estándar de atención. Los programas buscan conseguir acreditación CARF cuando consideran que sus programas son excepcionales.

CARF promueve servicios impulsados por los resultados, basados en valores, para personas con discapacidades producidas por enfermedades o lesiones. La acreditación CARF es importante para la atención de rehabilitación con financiación tanto privada como pública.

Otro aspecto de una buena rehabilitación es la amplitud y calidad del personal profesional disponible.

Entre las profesiones que se puede esperar encontrar en un equipo de rehabilitación se encuentran:

Fisioterapia

Un fisioterapeuta es un médico especializado en medicina física y en rehabilitación. Los fisioterapeutas tratan una amplia variedad de problemas, desde dolores de hombros hasta lesiones en la médula espinal. Tratan dolor agudo y crónico y trastornos musculoesqueléticos. Pueden atender a una persona con dolor de espalda, a un atleta con un esguince en el tobillo o a una mecanógrafa con síndrome de túnel carpiano.

Los fisioterapeutas coordinan el proceso de rehabilitación a largo plazo para pacientes con lesiones en la médula espinal, cáncer, accidentes cerebrovasculares u otros trastornos neurológicos, lesiones cerebrales, amputaciones y esclerosis múltiple.

Un fisioterapeuta debe completar cuatro años de educación médica de grado y cuatro años de capacitación en una residencia de posgrado. La residencia incluye un año dedicado a desarrollar habilidades clínicas fundamentales y tres años de capacitación en el ámbito completo de la especialidad.

Enfermero de rehabilitación

Los enfermeros con capacitación especial en principios de rehabilitación y restauración trabajan en colaboración con el resto del equipo de rehabilitación para resolver problemas y manejar problemas médicos complejos. Los enfermeros de rehabilitación son expertos en problemas de vejiga, intestino, nutrición, dolor, integridad de la piel, respiración, cuidado personal, coordinación de regímenes médicos y otros problemas relacionados. Proporcionan educación permanente a los pacientes y a su familia, fijan objetivos de independencia máxima y establecen planes de atención para mantener un bienestar óptimo.

Comienzan a trabajar con los pacientes y su familia poco después del inicio de una lesión discapacitante o de una enfermedad crónica y siguen proporcionando apoyo después del regreso a la casa, el trabajo o la escuela. De acuerdo con la Asociación de Enfermeros de Rehabilitación (Association of Rehabilitation Nurses), la "atención de enfermería para rehabilitación" es una filosofía de atención, no una situación de trabajo o una etapa de tratamiento. Los enfermeros de rehabilitación asumen un enfoque holístico para satisfacer las necesidades médicas, vocacionales, educativas, ambientales y espirituales de los pacientes.

Terapia ocupacional

Un terapeuta ocupacional (TO) cuenta con habilidades para ayudar a las personas a aprender, o a volver a aprender, las actividades cotidianas necesarias para alcanzar su máxima independencia. Los TO ofrecen programas de tratamiento para ayudar con el baño, vestirse, la preparación de comidas, la limpieza de la casa, la participación en actividades artísticas y manualidades o en jardinería. Hacen recomendaciones y ofrecen entrenamiento en el uso de equipos de adaptación para suplantar funciones perdidas.

Los TO también evalúan los ambientes domiciliarios y laborales y hacen recomendaciones para adaptaciones. También guían a los miembros de la familia con respecto a métodos seguros y eficaces para atender a los pacientes. La terapia ocupacional no sólo ayuda a restaurar habilidades físicas básicas sino que también facilita el contacto con la comunidad fuera del hospital.

Fisioterapia

Los fisioterapeutas tratan discapacidades producidas por alteraciones motoras y sensorias. Su objetivo es ayudar a las personas a aumentar su fortaleza y resistencia, a mejorar la coordinación, a reducir la espasticidad, a mantener los músculos de los miembros paralizados, a proteger la piel contra escaras por presión y a aumentar el control de la función de la vejiga y el intestino.

Los fisioterapeutas también les enseñan a las personas con parálisis técnicas para el uso de dispositivos de asistencia como sillas de ruedas, bastones o soportes. Además de ejercicios y tratamientos "en la práctica", también educan a las personas para que se ocupen de ellas mismas. También pueden trabajar con las articulaciones y mantener su rango de movimiento. Utilizan, además, métodos como el ultrasonido (que utiliza ondas de alta frecuencia para producir calor), compresas calientes y hielo.

Otros terapeutas que se deben encontrar en una unidad de rehabilitación incluyen:

Terapeutas de recreación, que ayudan a las personas a descubrir la amplia variedad de opciones de recreación disponibles en su comunidad.

Terapeutas vocacionales, que ayudan a las personas a evaluar sus habilidades laborales y a trabajar con la agencia estatal de rehabilitación o con otras agencias para obtener equipos, capacitación y colocación.

Muchas instituciones de rehabilitación tienen expertos en asientos y en la tracción de posiciones para asistir a las personas a seleccionar la mejor silla de ruedas, el mejor cojín y la posición mas adecuada.

La mayoría de las instituciones cuentan con psicólogos de rehabilitación que asisten a las personas con los cambios en su vida, a menudo drásticos, posteriores a una enfermedad o a un traumatismo.

La orientación sexual y familiar están integradas a la mayoría de los programas de rehabilitación, con el fin de ayudar a los pacientes a comprender mejor la función sexual, la planificación familiar, etc.

Fuentes:

Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (American Occupational Therapy Association), Asociación Estadounidense de Fisioterapia (American Physical Therapy Association), Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación (American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation), Comisión de Acreditación para Rehabilitación (Rehabilitation Accreditation Commission), Asociación de Enfermeros de Rehabilitación (Association of Rehabilitation Nurses)

Sources:

American Occupational Therapy Association, American Physical Therapy Association, American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation, Rehabilitation Accreditation Commission, Association of Rehabilitation Nurses

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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