Sillas de ruedas, asiento, posición

El dicho popular es incorrecto: las personas no están "postradas" en las sillas de ruedas; en realidad están liberadas gracias a sus ruedas. Una persona con parálisis se puede movilizar tan rápido en una silla de ruedas como cualquier persona que lo hace caminando. Una silla de ruedas ofrece la posibilidad de ir al trabajo, de compras o a cualquier otro lado fuera de la casa. Para algunas personas, una silla de ruedas es lo que les permite participar en carreras, baloncesto, tenis y otros deportes.

De alguna manera, una silla de ruedas es como una bicicleta: existen muchos diseños y estilos para elegir, incluyendo importadas, modelos de carrera, etc. La silla también es como un par de zapatos: hay modelos para fines especiales, como para el uso en caminos exigentes o para practicar deportes, pero si la elección no es la correcta, el usuario no se sentirá cómodo ni obtendrá la máxima funcionalidad.

Seleccionar la silla correcta, especialmente para las personas que la usan por primera vez, puede ser difícil. Siempre se recomienda trabajar con un terapeuta ocupacional que tenga experiencia en varios tipos de sillas de ruedas; aquí se describen los puntos básicos de movilidad referidos a las sillas de ruedas.

Sillas manuales

Las personas que tienen fuerza física en la parte superior del cuerpo generalmente usan una silla manual: hacen girar las ruedas usando sus brazos. En épocas anteriores pasada, la silla estándar era un monstruo cromado que pesaba alrededor de 50 lb (22 kg). El estándar actual viene de todos los colores que se puedan imaginar, pesa mucho menos de la mitad que aquélla y está diseñada para un rendimiento muy superior. Las sillas más nuevas andan mejor y se empujan con mucha mayor facilidad que los armatostes de antes. Además, las sillas livianas, tanto las rígidas como las plegables, se suben y bajan de los automóviles con mayor facilidad.

Sillas motorizadas

Muchas personas no pueden empujar una silla de ruedas con la fuerza de sus propios brazos y es posible que necesiten una que funcione elétricamente a batería. Las sillas motorizadas vienen en varios estilos básicos. El estilo tradicional tiene el aspecto de una silla manual estándar reforzada más las baterías, el motor y los sistemas de control. También hay modelos de sillas motorizadas con plataforma que poseen un asiento más común fijado encima de una base motorizada. Los carritos varían en su diseño, de tres y cuatro ruedas y generalmente quienes las usan son personas que no las necesitan todo el tiempo.

Hasta hace unos pocos años, el mercado de las sillas motorizadas se limitaba a sólo unas pocas marcas y modelos. Sin embargo, la innovación ha ampliado las opciones desarrollando sillas más livianas, más potentes y más rápidas. Debido a que las sillas motorizadas habitualmente son bastante costosas, el reintegro de su costo es una cuestión esencial. Trabaje con sus fuentes de financiación, el terapeuta ocupacional, especialistas en asientos y el prestador de rehabilitación para obtener el diseño más adecuado.

Sillas para jóvenes o niños

Dado que los cuerpos de los adolescentes y los niños crecen y cambian, sus sillas se deben modificar o reemplazar con más frecuencia que las de los adultos. Como las sillas no son baratas y los operadores de seguros establecen limitaciones para los reemplazos, los fabricantes ofrecen sillas que se pueden ajustar y adaptar a un niño que está creciendo. Las empresas de sillas de ruedas también ofrecen sillas para chicos que no tienen un aspecto tan "medico" como las antiguas. Esto incluye diseños más aerodinámicos y tapicería y/o colores de armazón más atractivos.

Las personas con parálisis tienen alto riesgo de sufrir irritaciones causadas por la presión, por lo que generalmente necesitan sistemas de asientos y cojines especiales para aliviar el esfuerzo de la piel. Hay tres clases básicas de materiales para cojines, cada una con beneficios para determinados tipos de usuarios: de aire, de espuma o de líquido (por ejemplo, gel). Trabaje con el experto en asientos para determinar cuál es el adecuado.

Sillas inclinables o reclinables

Algunas personas usan sillas de ruedas especiales con el fin de distribuir la presión y reducir el riesgo de escaras en la piel. Estas sillas también aumentan la comodidad y la tolerancia a permanecer sentado. Un tipo de silla, llamado "inclinable en el lugar", cambia la orientación de una persona manteniendo fijos los ángulos de la cadera, la rodilla y el tobillo. En efecto, toda la silla se inclina. La otra opción de silla se llama sistema reclinable; básicamente, cambia el ángulo del respaldo al asiento, poniendo el respaldo de la silla en posición horizontal y, en algunos casos, elevando las piernas para formar una superficie plana.

Un sistema inclinable redistribuye la presión de los glúteos y los muslos posteriores al tronco posterior y a la cabeza. El sistema mantiene la postura y previene el roce (la fricción sobre los tejidos causada por arrastre sobre una superficie). Una desventaja: si un usuario se sienta en una estación de trabajo, por ejemplo, la inclinación requiere que esté a cierta distancia de la mesa para evitar golpearla con los apoyapiés elevados.

Los sistemas reclinables abren el ángulo del respaldo al asiento y, combinados con apoyapiernas elevados, abren el ángulo de la rodilla. Existen algunas ventajas al inclinarse para comer, trasladarse par realizar las funciones de evacuación del intestino o vejiga (estas acciones resultan más fáciles en posición horizontal). En términos generales, la silla reclinable ofrece mayor alivio de la presión que la inclinable, pero con un mayor riesgo de cizalla. Elevar las piernas puede ser beneficioso para las personas con edema.

Tanto la silla inclinable como la reclinable deben ser recomendadas y prescritas por expertos en asientos y posición.

Cómo elegir

Es importante determinar cómo se usará la silla de ruedas: ¿sólo en interiores? ¿a la intemperie o para trabajo pesado? ¿se puede desmontar fácilmente para transportar? La elección de una silla habitualmente se condiciona a lo que será reembolsado y esto depende de su elegibilidad.

Fuentes: Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional (American Occupational Therapy Association), WheelchairNet, AbleData

Descargue la Guía de recursos sobre parálisis de la Reeve Foundation
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